De omgekeerde wereld

Vijf jaar geleden vertrok ik naar Italië om daar te vinden waar ik naar op zoek was. Avontuur, vrijheid, aandacht – alles wat er in Nederland naar mijn gevoel niet genoeg te krijgen was. Italië bracht mij veel meer dan dat. Ik heb in Florence mijn eigen renaissance beleefd. Door de ruimte die ik hier…

Un italiano in Olanda

Het heeft gesneeuwd als mijn vriend aankomt om mij op te zoeken tijdens de kerstvakantie. Hij stapt naar buiten en weet direct dat hij de verkeerde schoenen heeft aangetrokken. Het vriest – en dat zijn Italianen niet gewend. In de winter zakt het kwik er gemiddeld tot ongeveer nul graden. Veel verder gaat het meestal…

Water bij de wijn

‘Mag ik ook een beetje wijn?’ vraagt Roberto als we bij mijn schoonouders aan het verjaardagsdiner van mijn vriend zitten. ‘Natuurlijk’ zegt de vader van mijn toekomstige kinderen en geeft de fles door aan zijn neefje van tien. Mijn vork, met daaraan een overheerlijk stukje bistecca, blijft ergens tussen mijn bord en mijn mond stil…

Wax on, wax off

Ik geef af en toe nog wat privélesjes Engels en ik doe daar vaak een hoop inspiratie op voor deze columns. Zo ook laatst tijdens een les met mijn Napolitaanse studente waarin ze vertelde over haar aankomende vakantie. ‘Ik ben er nog helemaal niet klaar voor; ik moet me nog laten depilare (harsen)!’ Ik reageer…

Agendageile Hollander

Ik heb over een uur een afspraak met een Poolse meid die ik laatst heb ontmoet. Ze stelde gisteren voor om vanavond pizza te gaan eten. Ik krijg een berichtje: ‘confermato per stasera allora?’ –  ‘Gaat onze afspraak van vanavond nog door?’ Ik antwoord terug met: ‘Natuurlijk, ik ben geen Italiaanse hoor!’ Later moeten we…

Vrouwenveldslag

‘Ja, weet je, als je het echt ergens over hebt, over iets diepgaands, dan kijken ze je aan alsof je ze net hebt verteld dat je een besmettelijke ziekte hebt.’ Een Australische meid vertelt mij over haar moeite met echte vriendschappen opbouwen met Italiaanse dames. ‘Ze zeggen dat je hun beste vriendin bent, maar op…

Kopje koffie loodgieter?

Het bidet lekt. En het toilet nu ook. De halve badkamer staat dus steeds onder water en dat is niet erg prettig. Wat doe je dan? Dan bel je de loodgieter. Let hierbij op het woordje de. Je belt hier namelijk je vaste loodgieter en niet zomaar een willekeurige loodgieter. Maar wie is onze loodgieter…

Contact

‘Allora, come va? Tutto bene?’ ‘Sì, sì, tutto bene. Te, tutto a posto?’ Dit gesprek voert mijn vriend minstens één keer per dag met minstens één van zijn vrienden. ‘Alles goed? Ja, alles goed. Met jou?’ Korte vragen, korte antwoorden, maar wel even contact. En daar gaat het om. Even polsen hoe het gaat, wat…

De (schijn)heilige communie

De kerk en ik gaan niet zo goed samen. Ik ben niet gedoopt, niet gelovig opgevoed en dus in gelovige ogen een ontzettende heiden. Dit hoeft in principe geen probleem te zijn. Je merkt er in het dagelijks leven immers weinig van. Totdat je in een katholiek land als Italië besluit te gaan wonen. Dan…