Onverzekerd genieten

Ik woon al ruim vier jaar in Florence en ik heb nog steeds geen verzekeringen afgesloten. Ik weet het; shame on me. Het is er eigenlijk nooit van gekomen. Het eerste jaar zat ik hier toch tijdelijk en was ik nog in Nederland verzekerd. Dan komt het moment dat je je uitschrijft uit je thuisland…

Wax on, wax off

Ik geef af en toe nog wat privélesjes Engels en ik doe daar vaak een hoop inspiratie op voor deze columns. Zo ook laatst tijdens een les met mijn Napolitaanse studente waarin ze vertelde over haar aankomende vakantie. ‘Ik ben er nog helemaal niet klaar voor; ik moet me nog laten depilare (harsen)!’ Ik reageer…

Niemandsland

Dat gevoel dat je eigenlijk nergens helemaal bij hoort. Alsof je op de grens woont tussen het ene en het andere land. In een grensgebied dat nergens deel van uitmaakt en van niemand is. Niemandsland. Verdwaald, thuis en tegelijkertijd vervuld van heimwee, voor het een of het ander. En je nergens echt helemaal bij voelen…

Agendageile Hollander

Ik heb over een uur een afspraak met een Poolse meid die ik laatst heb ontmoet. Ze stelde gisteren voor om vanavond pizza te gaan eten. Ik krijg een berichtje: ‘confermato per stasera allora?’ –  ‘Gaat onze afspraak van vanavond nog door?’ Ik antwoord terug met: ‘Natuurlijk, ik ben geen Italiaanse hoor!’ Later moeten we…

Vrouwenveldslag

‘Ja, weet je, als je het echt ergens over hebt, over iets diepgaands, dan kijken ze je aan alsof je ze net hebt verteld dat je een besmettelijke ziekte hebt.’ Een Australische meid vertelt mij over haar moeite met echte vriendschappen opbouwen met Italiaanse dames. ‘Ze zeggen dat je hun beste vriendin bent, maar op…

Camera obscura

‘Wat doe je hier in het donker?’ Mijn vriend ligt op bed een beetje op internet te surfen. Het is zijn vrije dag en doet dan, zoals het een echte Italiaan betaamt, helemaal niks. ‘Ga toch naar buiten, de zon schijnt!’ Het is alsof ik de stem van mijn moeder hoor. Zonder op te kijken…

Koffie verkeerd?

Het is gebeurd. Voor ik het wist zei ik het. Ik stond er zelf ook van te kijken, maar ik kon er niks meer aan doen toen ik het eenmaal had gezegd. Un caffè macchiato, grazie. En de beste man pakt eenvoudigweg een cappuccino kopje. Alsof ik een wereldramp wil bestrijden zeg ik snel: in…